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Visiter Oxford

Oxford, sa célèbre université et ses magnifiques ensembles architecturaux n’ont plus besoin d’être présentés. Ses façades délicatement ciselées et ornées à foison de multiples gargouilles en font l’une des plus belles villes d’Angleterre. Ses rues étroites offrent un cadre idéal à la promenade. Flânez sur les pavés d’Oxford et apprenez tout ce qu’il faut savoir sur son passé et sur certains de ses plus illustres habitants à travers les siècles. Sans oublier, bien sûr, de faire une promenade en barque. Voici une sélection des meilleures choses à faire à Oxford.

L'architecture de l’Université d’Oxford

L’Université d’Oxford est la plus ancienne du Royaume-Uni et la deuxième plus ancienne au monde. Ce sont ses célèbres immeubles qui ont donné à la ville la délicieuse configuration architecturale qui est la sienne aujourd’hui. L’université n’est pas constituée d’un bâtiment unique, mais au contraire de multiples facultés et bibliothèques réparties dans toute la ville.

Il faut à tout prix visiter la bibliothèque bodléienne, l’une des plus vieilles d’Europe, qui occupe quatre bâtiments et comporte le dôme de la célèbre Radcliffe Camera. Vous trouverez en face l'église universitaire de Sainte-Marie-la-Vierge, qui offre depuis l'époque anglo-saxonne un fantastique panorama sur la ville. À quelques pas de là, le pont des soupirs connecte les deux bâtiments universitaires, tandis que Christ Church College, qui est la source d’inspiration du grand hall des Harry Potter, est à portée de promenade à pied en direction du sud.

L’histoire littéraire d’Oxford

C’est à Oxford que Lewis Carroll a trouvé l’inspiration pour son célèbre Alice au Pays des merveilles. La première personne à qui le maître de conférences en mathématiques a raconté cette histoire n’était autre que la fille du doyen de Christ Church, Alice Liddell. Il se dit même que la porte du jardin de la cathédrale de Christ Church est celle à travers laquelle la petite fille a rejoint le Pays des merveilles. Si vous aimez ce roman, visitez Oxford en juillet à l’occasion d’« Alice Day » (la « journée d’Alice »), où la ville organise nombre d’événements passionnants qui revisitent le célèbre récit. Lorsqu’il était étudiant à Oxford, C.S. Lewis s’est inspiré de la ville pour écrire les Chroniques de Narnia, tout comme J.R.R. Tolkien pour le Seigneur des anneaux. L’Eagle and Child, le pub où les deux amis se faisaient mutuellement la lecture de leurs récits, est aujourd’hui encore en activité. L’action de la série À la croisée des mondes, de Philip Pullman, est également située dans la ville dans un univers parallèle. Oxford a également accueilli les films Harry Potter. On trouve dans toute la ville des circuits littéraires qui sont consacrés à ces diverses œuvres.

Promenades en barque à Oxford

S’il est bien une activité classique à laquelle il ne faut pas manquer de s'adonner lors d’une visite d’Oxford, c’est la promenade en barque. Ce passe-temps typiquement britannique consiste à se laisser tranquillement glisser le long de la rivière sur une barque, tandis qu’un rameur utilise une longue perche pour barrer. L’été, on trouve des barques à louer dans un certain nombre de hangars à bateaux, avec une formation de base disponible pour les débutants afin de leur permettre de naviguer seuls sur la rivière. Depuis la barque, on peut admirer les jardins botaniques, la prairie de Christ Church et les roseraies de Magdalen School.

Musées et galeries à Oxford

Le centre d’Oxford abrite plus d’une douzaine de musées, et on y trouve quelque chose pour tous les goûts. L’Ashmolean Museum est le plus ancien musée universitaire au monde, puisqu’il a ouvert ses portes en 1683. Il a récemment été repensé autour de ses collections d'art et d'archéologie, avec notamment une toute nouvelle salle des momies. Le château d’Oxford fait lui aussi partie des étapes incontournables. Des circuits proposent de faire le tour de l’ancienne forteresse, de la prison et de la motte féodale, pour un aperçu unique de l’histoire de la ville. Si vous avez en tête quelque chose de plus obscur, visitez le musée Pitt Rivers, conçu autour des collections anthropologiques d’Augustus Pitt Rivers.

Vous voulez découvrir Oxford ? Jetez un coup d'œil à nos traversées aujourd'hui !